UN TOURNOI DE LA SÉRIE MONDIALE DE RUGBY À SEPT ATTRIBUÉ À RUGBY CANADA ET AURA LIEU À VANCOUVER

VANCOUVER, C.-B. (23 février 2015) – La Série mondiale de rugby à sept sera à Vancouver, Colombie-Britannique, dès mars 2016. Rugby Canada et le Comité de candidature de Canada Sevens ont annoncé aujourd’hui le succès récolté par leur candidature pour l’organisation d’un des championnats de sport les plus palpitants au monde à BC Place Stadium, à Vancouver.

Le tournoi Canada Sevens se présentera sous la forme d’un tournoi intérieur de deux jours, disputé par seize des meilleures équipes masculines de rugby à sept au monde à BC Place Stadium, qui a été l’hôte des certains des événements les plus prestigieux organisés au Canada. Le rugby à sept, une version plus courte du rugby traditionnel dont les rencontres se déroulent à un rythme rapide, avec seulement sept joueurs de chaque côté du terrain, a conquis un large public international grâce au succès de la Série mondiale de rugby, dont l’attrait ne se dément pas dans les marchés autour du monde.

La décision de World Rugby, autrefois appelé International Rugby Board (IRB), d’accorder un tournoi de rugby à sept au Canada est le résultat de la présentation d’un excellent dossier de candidature par le Comité de candidature Canada Sevens, coprésidé par John Furlong, ancien directeur général du Comité d’organisation des Jeux olympiques et paralympiques de 2010 à Vancouver (COVAN), et Gareth Rees, joueur le plus décoré de l’équipe nationale canadienne de rugby et également membre du Temple de la renommée mondiale de rugby.

Le président de World Rugby, Bernard Lapasset, a eu a dire : « Vancouver est une ville de renommée mondiale en matière d’organisation d’événements qui a, à son actif, de nombreuses manifestations sportives exceptionnelles, comme les Jeux olympiques d’hiver de 2010. Son inclusion dans une liste impressionnante d’hôtes de tournois de la Série mondiale est une bonne nouvelle pour les joueurs tout comme pour les partisans et contribuera à l’essor et au développement du rugby au Canada et dans le monde entier. »

« Le tournoi mise sur le legs de Vancouver 2010 en matière d’accueil d’événements. Il n’y a rien comme le fait de se mesurer contre les meilleurs au monde à domicile, dans un stade plein à craquer », a ajouté le coprésident du comité de la candidature, John Furlong. « Les partisans canadiens verront les étoiles montantes du Canada en rugby affronter de puissantes équipes comme les All-Blacks, les Springboks, les Wallabies et bien plus dans une ambiance continuellement survoltée, sous le regard du monde entier. »

World Rugby a attribué au Canada le droit d’organiser un tournoir de la Série mondiale à l’issue d’un processus hautement concurrentiel auquel ont pris part vingt nations candidates. La liste complète des marchés mondiaux sélectionnés comme hôtes de la tournée de rugby à sept sera annoncée en mars 2015. La communauté canadienne de rugby particulièrement passionnée en Colombie-Britannique aura maintenant l’honneur d’accueillir un événement annuel qui attirera à coup sûr des visiteurs et l’attention du monde entier. En 2016, le tournoi inaugural annuel de Vancouver se déroulera juste à temps pour marquer l’entrée du rugby à sept au programme des Jeux olympiques de 2016 à Rio pour lesquels le Canada espère se qualifier afin de monter sur le podium olympique.

Rugby Canada a également annoncé aujourd’hui que le tournoi sera présidé par John Furlong. Le conseil d’administration du tournoi comprendra également d’anciens responsables chevronnés du COVAN, Caley Denton et Mary Fraser, ainsi que d’éminents leaders du monde des affaires et du rugby, notamment Pat Aldous, Leonard Brody, Rick Bourne, Roger Smith et Gareth Rees.

La candidature de Vancouver, qui bénéficie également du soutien du gouvernement du Canada, de la Province de Colombie-Britannique, de la Ville de Vancouver, de la BC Pavilion Corporation/BC Place, de la Vancouver Hotel Destination Association, de Tourism Vancouver et de plus de cinquante entreprises et organismes canadiens, mise sur la tradition de succès de Vancouver dans l’organisation d’événements sportifs de calibre mondial. On s’attend à ce que le tournoi, tout comme le programme de divertissement et les activités connexes, entraîne d’importantes retombées touristiques et économiques dans la région.

Rugby Canada n’en sera pas à ses premiers pas dans l’accueil du monde au Canada. En effet, l’attribution au Canada d’une étape de la Série mondiale de rugby à sept masculin fait suite au choix du Canada comme hôte de la Série mondiale de rugby à sept féminin à Langford, en Colombie-Britannique. Le tournoi féminin inaugural se déroulera les 18 et 19 avril 2015. La série féminine de rugby à sept présente douze des meilleures équipes au monde, et cette année, il s’agira d’une compétition clé dans la qualification pour Rio 2016.

L’énoncé de positionnement de la marque du tournoi canadien, « Nouvel endroit, nouveau visage, nouvelle force », souligne l’audacieuse vision de Rugby Canada en ce qui concerne le développement du sport et la croissance du bassin de partisans grâce au dynamisme du rugby à sept. La Série mondiale de rugby à sept offre une expérience unique en matière de divertissement aux amateurs ainsi qu’une ambiance sans pareille qui a déjà conquis des villes hôtes comme Hong Kong, Londres et Dubaï sous la forme d’un festival s’étalant sur toute une fin de semaine.

Le Canada a concouru à tous les tournois de la Série mondiale de rugby à sept depuis sa création en 1999. L’équipe masculine canadienne a conclu la saison 2013-2014 au sixième rang, tandis que les femmes se sont classées au troisième rang. Les deux formations canadiennes sont considérées comme des candidates potentielles au podium pour les Jeux olympiques de 2016 à Rio.

Bernard Lapasset, président, World Rugby : « Tandis que nous approchons de Rio 2016, le sport olympique de rugby à sept ira en se renforçant. La Série mondiale de rugby à sept a été au cœur du succès mondial du rugby à sept, avec sa marque gagnante axée sur des compétitions relevées, sur la diffusion médiatique, des endroits cosmopolites et une ambiance de festival.

Pour World Rugby, l’ajout de Vancouver sur le circuit est quelque chose de formidable. De plus, cela permettra d’accroître la capacité du sport à inspirer les partisans dans des marchés de rugby établis et en développement et à assurer le rayonnement du jeu et de ses valeurs qui forgent le caractère dans le monde entier. »

« Au nom de tous les Canadiens, je félicite Rugby Canada et le Canada Sevens Bid Committee, dont la candidature a été retenue pour accueillir les World Rugby Sevens Series à Vancouver. Notre gouvernement a fortement appuyé cette candidature. En cette Année du sport au Canada, l’annonce d’aujourd’hui est une occasion formidable de faire connaître le sport passionnant qu’est le rugby à sept, nos athlètes, ainsi que la voie à suivre pour les Jeux panaméricains de 2015 à Toronto et les Jeux olympiques d’été de 2016 à Rio. »

L’honorable Christy Clark, première ministre de la Colombie-Britannique : « Avec une longue tradition en rugby, Vancouver et la Colombie-Britannique sont les choix idéaux pour accueillir la Série mondiale de rugby à sept. Je sais que notre communauté accueillera cette manifestation sportive de classe mondiale à bras ouverts et permettra à tous nos visiteurs de vivre une belle expérience. »

L’honorable Coralee Oakes, ministre de la Communauté, du Sport et du Développement culturel : « Comme ministre responsable du sport en Colombie-Britannique, il est incroyablement valorisant de savoir que la candidature de Vancouver pour accueillir la Série mondiale de rugby à sept a été couronnée de succès. Cela nous permettra d’asseoir la réputation de chef de file de la Colombie-Britannique dans l’accueil de manifestations sportives de calibre mondial. C’est aussi une excellente occasion pour les Britanno-Colombiens de profiter du sport du rugby au plus haut niveau. »

L’honorable Steve Thomson, ministre des Forêts, des Terres et de l’Exploitation des ressources naturelles : « C’est une excellente nouvelle pour Vancouver et la province. Félicitations à tous ceux qui ont participé au processus de candidature d’avoir attiré un événement aussi prestigieux en Colombie-Britannique. Je suis impatient de suivre l’action, l’année prochaine, tandis que les meilleurs joueurs de rugby à sept concourront pour les plus grands honneurs. »

L’honorable Todd Stone, ministre des Transports et de l’Infrastructure : « L’accueil de la Série mondiale de rugby à sept est une bonne chose, tant pour Vancouver que pour la province dans son ensemble. Les amateurs de rugby seront gâtés et ce sera une excellente occasion de faire découvrir la Colombie-Britannique ainsi que notre installation sportive de calibre mondiale, BC Place, à un public international. »

Gregor Robertson, maire de Vancouver : « L’accueil de la Série mondiale de rugby à sept est un honneur incroyable pour Vancouver et une occasion exceptionnelle pour les partisans de rugby partout au Canada. Je suis impatient d’appuyer les joueurs de rugby canadiens en sol canadien et de poursuivre sur l’élan de succès de Vancouver à titre de ville hôte de manifestations sportives de grande envergure. »

Ken Cretney, président par intérim et chef de la direction, BC Pavilion Corporation : « La Série mondiale de rugby à sept est une occasion exceptionnelle pour BC Place et les Britanno-Colombiens d’accueillir une fois de plus une compétition internationale dans notre installation de classe mondiale. BC Place est extrêmement fière d’accueillir des événements internationaux de premier plan comme la Série mondiale de rugby à sept et la Coupe du monde féminine FIFA, qui attirent non seulement un nombre important de visiteurs dans la région, mais appuient considérablement les entreprises locales. »

Russ Cowan, directeur général, Vancouver Hotel Destination Association : « Comme organisme axé sur la commercialisation du tourisme et qui vise à attirer des événements dans la ville, nous sommes heureux d’appuyer le partenariat visant l’accueil de cette compétition de calibre mondial à Vancouver. »

Andrea J. Shaw, présidente, Destination BC : « Nous sommes très fiers d’accueillir le rugby international en Colombie-Britannique et de montrer au monde notre spectaculaire province. Qu’il s’agisse de Vancouver, ville hôte de classe mondiale, ou des régions avoisinantes qui offrent un éventail de possibilités, de divertissement et d’émerveillements, nous sommes certains que les amateurs de rugby des quatre coins du monde trouveront leur endroit favori en Colombie-Britannique. Nous adressons nos plus vives félicitations et nous souhaitons la meilleure des chances à Rugby Canada et au Comité de candidature Canada Sevens et nous sommes impatients de célébrer en mars 2016. »

Gareth Rees, coprésident du Comité de candidature Canada Sevens et intronisé au Temple de la renommée de World Rugby : « L’annonce d’aujourd’hui marque un moment incroyablement important pour le sport du rugby dans notre pays. En tant que fier Canadien et ancien membre de l’équipe nationale du Canada, je peux dire que le fait de concourir en sol canadien devant un public conquis, en route vers Rio, jouera un rôle de premier plan dans notre mission qui est de gravir les marches du podium en 2016. Nous sommes reconnaissants envers World Rugby de la confiance placée en nous en nous accordant la Série mondiale de rugby à sept. Vancouver est le meilleur choix pour accueillir cet événement international, et nous sommes persuadés que le sport, le divertissement et les festivités capteront l’imagination des Canadiens. »

Pat Aldous, président, Rugby Canada : « L’avenir du rugby au Canada est radieux, et c’est grâce à des occasions d’accueillir des compétitions internationales en sol canadien, comme celle-là. La Série mondiale de rugby à sept qui se déroulera au Canada pour les hommes et pour les femmes tout juste avant Rio 2016 inspirera assurément des générations d’amateurs et de joueurs de rugby pendant des années à venir. »

Graham Brown, chef de la direction, Rugby Canada : « Rugby Canada est très heureux d’accueillir une étape officielle de la Série mondiale de rugby à sept en mars 2016. L’organisation d’un événement de ce calibre, ainsi que l’accueil du monde entier à Vancouver, constitue une occasion exceptionnelle de développer et de renforcer le rugby au Canada. Les Canadiens, d’un océan à l’autre, seront sans aucun doute avec notre équipe masculine de rugby à sept à BC Place, notamment en raison de l’enthousiasme entourant les Jeux olympiques d’été de Rio de Janeiro qui se dérouleront un peu plus tard, au cours de la même année. »

Jim Dixon, chef de la direction, BC Rugby : « Les membres de BC Rugby sont extrêmement ravis de la venue de la Série mondiale de rugby à sept à Vancouver. Ce tournoi offre une chance aux membres de la communauté du rugby de s’unir et de nourrir leur inspiration tout en regardant leurs meilleurs joueurs au monde à l’œuvre. C’est une grande tribune pour développer le jeu ici en Colombie-Britannique et nous avons réellement hâte d’appuyer cet événement. »

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